การบาดเจ็บที่สมองและการบาดเจ็บอื่นๆ ของหลอดเลือดในสมอง เช่น โรคหลอดเลือดสมอง เป็นสาเหตุสำคัญของความทุพพลภาพหรือการเสียชีวิตในระยะยาว ผู้ป่วยบางรายจึงฟื้นตัวได้ไม่ดีจากอาการบาดเจ็บที่สมองหากติดเชื้อในภายหลังไวรัส เชื้อรา หรือสิ่งเลียนแบบการติดเชื้อแบคทีเรียล้วนส่งผลกระทบต่อหลอดเลือดซ่อมแซมภายในเยื่อหุ้มสมองซึ่งเป็นเกราะป้องกันของสมอง

เมื่อพวกเขามองเข้าไปใกล้ ๆ พวกเขาสังเกตเห็นว่าเซลล์บางเซลล์ของระบบภูมิคุ้มกันไม่เคลื่อนเข้าไปในบริเวณที่เกิดการบาดเจ็บอีกต่อไป ซึ่งเกิดขึ้นในสัตว์ที่ไม่ติดเชื้อ ซึ่งบ่งชี้ว่าพวกมันตอบสนองต่อการติดเชื้อทั่วร่างกาย การศึกษายังได้ศึกษารูปแบบการบาดเจ็บครั้งที่สองที่ส่งผลต่อหลอดเลือดในสมองที่เรียกว่าการบาดเจ็บที่หลอดเลือดสมองและเห็นผลที่คล้ายกันในการซ่อมแซม วิวัฒนาการให้ความสำคัญกับการระดมระบบภูมิคุ้มกันเพื่อต่อสู้กับการติดเชื้อมากกว่าการซ่อมแซม เนื่องจากร่างกายกำลังเผชิญกับภัยคุกคามที่มากขึ้น เซลล์ที่ปกติจะซ่อมแซมหลอดเลือดที่เสียหายในหรือรอบ ๆ สมองจึงมีความจำเป็นที่อื่น